Bagaimana Kita Tahu Jika Asteroid Menuju Kita Adalah Ancaman Berbahaya?

  • Share

Dampak Asteroid Bumi

Ada banyak hal yang mengancam planet kita – perubahan iklim, bencana alam, dan semburan matahari, misalnya. Tetapi satu ancaman secara khusus sering menangkap imajinasi publik, mendapati dirinya dipopulerkan dalam buku dan film dan secara teratur menghasilkan berita utama yang mengkhawatirkan: asteroid.

Di tata surya kita terdapat jutaan batuan luar angkasa yang dikenal sebagai asteroid. Berukuran mulai dari beberapa meter hingga ratusan kilometer, benda-benda ini sebagian besar merupakan sisa dari pembentukan planet kita 4,6 miliar tahun yang lalu. Mereka adalah blok bangunan yang tidak cukup berhasil menjadi dunia yang sepenuhnya matang.

Asteroid dan objek lain yang mendekati matahari kita kurang dari 1,3 unit astronomi (1 unit astronomi, AU, adalah jarak Bumi-Matahari) dikenal sebagai objek dekat-Bumi (NEOs). Ini adalah objek yang dianggap memiliki risiko terbesar bagi planet kita.

Tidak jarang asteroid menghantam Bumi. Ratusan meteorit mencapai permukaan planet kita setiap tahun, terlalu kecil untuk menjadi perhatian. Namun sesekali, batu besar bisa menghantam dan menyebabkan kerusakan. Pada 2013, meteor Chelyabinsk meledak di atas Rusia, melukai ratusan orang. Pada skala ekstrem, 66 juta tahun yang lalu, sebuah asteroid memusnahkan dinosaurus.

Meteor Chelyabinsk Meledak di Atas Rusia

Tidak jarang asteroid menghantam Bumi. Pada 2013, meteor Chelyabinsk meledak di atas Rusia, melukai ratusan orang. Kredit – Alex Alishevskikh, berlisensi CC BY-SA 2.0

Sekarang para ilmuwan mencoba mencari tahu seberapa besar bahaya yang mungkin kita hadapi dari asteroid di masa depan, dan apa yang dapat kita lakukan untuk mencegah kerusakan besar pada planet kita. Dan sementara tidak ada asteroid yang diketahui saat ini yang menimbulkan ancaman signifikan bagi Bumi (pada akhir Maret 2021, salah satu asteroid terbesar dan paling terkenal yang kemungkinan terjadi tabrakan, Apophis, dikesampingkan sebagai potensi bahaya selama setidaknya 100 tahun berkat yang lebih baik. menentukan orbitnya), perlombaan berlangsung untuk memastikan kita siap jika atau ketika seseorang melakukannya.

Ditemukan

Seiring dengan peningkatan metode survei tata surya kami, semakin banyak asteroid yang ditemukan –dengan sekitar 3.000 NEO ditemukan pada tahun 2019. Namun ada celah penting dalam pengetahuan kami yang masih perlu dijawab, yaitu jika kami melihat asteroid datang. cara, bagaimana kita tahu jika itu adalah ancaman?

Sementara sebagian besar asteroid berukuran lebih dari satu kilometer diperhitungkan, dan orbitnya diketahui tidak berdampak pada Bumi, asteroid yang lebih kecil kurang dipantau dengan baik. Bahkan batu dengan diameter puluhan meter dapat menyebabkan kerusakan yang signifikan jika menghantam daerah berpenduduk.

Waktu antara menemukan asteroid baru dan menabrak planet kita bisa jadi hitungan hari dan asteroid semacam itu dikenal sebagai “penabrak yang akan segera terjadi”.

Dr. Ettore Perozzi dari Badan Antariksa Italia (ASI) dan rekan sedang mengerjakan cara untuk mempelajari asteroid semacam itu dengan cepat dalam waktu yang singkat, idealnya dalam beberapa hari, dengan proyek NEOROCKS mereka, untuk melihat bahaya apa yang ditimbulkannya.

“Kami sedang melakukan eksperimen untuk melihat seberapa cepat kami dapat membuat seluruh rangkaian perintah, mulai dari peringatan terhadap objek baru hingga pengamatan lanjutan,” kata Dr Perozzi, rekan penyelidik proyek tersebut.

Penemuan asteroid baru oleh banyak survei teleskop di seluruh dunia diunggah ke situs web yang disebut Pusat Planet Kecil. Proyek NEOROCKS bertujuan untuk berlatih menindaklanjuti penemuan ini menggunakan teleskop yang lebih canggih – seperti Teleskop Sangat Besar di Chili – untuk mengetahui karakteristik asteroid tertentu, termasuk ukurannya dan terbuat dari apa.

“Jika terbuat dari komposisi batuan yang tidak koheren, mungkin tidak akan mencapai tanah sebagai meteorit,” kata Dr Perozzi. Tetapi “jika asteroid memiliki struktur yang keras, ia dapat mencapai tanah dan menghasilkan peristiwa kawah (jika ukurannya cukup besar). Sasarannya adalah mencoba untuk melihat peristiwa mana yang akan kita hadapi. “

“Jika asteroid memiliki struktur yang keras, ia dapat mencapai tanah dan menghasilkan peristiwa kawah (jika ukurannya cukup besar).”
Dr Ettore Perozzi, Badan Antariksa Italia

Respon cepat

Sementara pekerjaan proyek telah terhambat oleh Covid-19 sejauh ini, tim berharap untuk melanjutkan pengamatan respon cepat mereka di tahun mendatang. Ke depan, cara seperti itu bisa membantu kita untuk bersiap-siap mengevakuasi suatu daerah jika kita tahu berada di jalur asteroid kecil yang masih mampu menimbulkan kerusakan.

Jika asteroid yang lebih besar pada jalur tabrakan dengan Bumi ditemukan mungkin bertahun-tahun sebelum dampaknya, namun, kita mungkin perlu menemukan cara untuk membelokkannya dari planet kita – dan proyek NEO-MAPP sedang menyelidiki bagaimana kita bisa melakukannya. lakukan itu.

Pada November 2021, NASA akan meluncurkan misi ke asteroid ganda bernama Didymos dan Dimorphos untuk berlatih mengubah orbit asteroid. Disebut Double Asteroid Redirection Test (DART), misi tersebut akan menuju Dimorphos pada Oktober 2022, diharapkan mengubah orbit 11,9 jam di sekitar Didymos dengan beberapa menit.

NEO-MAPP akan terlibat dalam penggunaan data dari misi ini, bersama dengan misi tindak lanjut ESA yang direncanakan yang disebut Hera pada tahun 2024 yang sedang dikembangkannya, untuk menyelidiki seberapa sukses tes ini. Dikenal sebagai penabrak kinetik, ini bisa menjadi metode yang kita gunakan suatu hari untuk mendorong asteroid sedikit keluar dari jalur planet kita, bertahun-tahun sebelum tabrakan.

“Hera akan tiba di TKP setelah DART membuat dampaknya,” kata Dr. Patrick Michel dari Pusat Riset Ilmiah Nasional Prancis (CNRS), koordinator proyek untuk NEO-MAPP. “Ini akan mengukur hasil dari dampak dan sepenuhnya mencirikan acara tersebut.”

Metode defleksi asteroid lain yang mungkin termasuk menggunakan tarikan gravitasi pesawat ruang angkasa untuk dengan lembut mengubah orbit asteroid – proses yang jauh lebih lambat daripada penabrak kinetik – atau menggunakan ledakan nuklir untuk mendorong asteroid keluar jalur. Tapi sejauh ini misi DART adalah satu-satunya demonstrasi teknologi terencana dari teknik defleksi – dan perjanjian internasional melarang opsi nuklir.

Pertemuan

Misi lain, Hayabusa2 Jepang yang mengembalikan sampel asteroid Ryugu ke Bumi tahun lalu, dijadwalkan mengunjungi asteroid yang sangat kecil bernama 1998 KY26 pada tahun 2031. Dengan diameter hanya 30 meter, itu akan menjadi asteroid terkecil yang pernah dikunjungi oleh pesawat ruang angkasa – tetapi itu adalah pertemuan yang dapat memberi kita informasi penting tentang benda-benda kecil ini.

“Itu adalah benda berputar super cepat, kurang dari sepuluh menit,” kata Dr. Michel. “Itu adalah jenis objek yang ingin kami pahami. Apa artinya memutar begitu cepat? ” Menjawab pertanyaan ini dapat memberi tahu kita, misalnya, bagaimana benda dapat tetap bersama meskipun rotasinya cepat.

Memahami asteroid yang lebih kecil – yang sulit dilacak tetapi lebih sering menghantam kita daripada asteroid yang lebih besar – dan mengembangkan teknik tanggap cepat untuk mengevakuasi area lokal jika terjadi tabrakan, di samping menguji cara-cara untuk menangkis asteroid yang lebih besar, akan sangat penting dalam melindungi Bumi di masa depan. Dan sementara tidak satu pun dari yang terakhir ini menimbulkan bahaya untuk saat ini, penting bagi kita untuk siap menghadapi segala kemungkinan.

“Untungnya, peristiwa pembunuh dinosaurus yang terkenal adalah peristiwa 100 juta tahun sekali,” kata Dr Perozzi. “Namun bukan berarti tidak ada dampak yang lebih sering dan berbahaya pada skala regional. Kami harus siap. ”

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.