Bandara meningkatkan bantuan kesehatan mental karena kecemasan penumpang meningkat

  • Share

Robin Hancock dengan lembut mengerjakan drum lidah bajanya dengan sepasang palu, menghasilkan satu set nada mistis yang menenangkan. Mereka bercampur dengan suara lembut kicau burung dan anak sungai yang menggelegak mengalir dari speaker Bluetooth. Suaranya yang hangat mengundang dua pengunjung di ruangan yang remang-remang untuk menyelinap ke dalam suasana alam yang mereka pilih.

Meditasi berpemandu selama 20 menit berlangsung di lokasi yang tidak terduga: Bandara Internasional Hartsfield-Jackson Atlanta, yang hingga 2020 menjadi pusat penumpang tersibuk di dunia. Direktur eksekutif kapel antaragama bandara, Blair Walker, memperkenalkan sesi meditasi musim gugur lalu di tengah pandemi COVID-19.

Orang-orang terlihat lebih stres selama setahun terakhir, kata Walker ketika dia melangkah keluar dari kantornya ke galeri lantai dua, yang menghadap ke atrium utama bandara. Walker adalah pendeta yang sebelumnya bekerja di pendidikan tinggi dan kesehatan masyarakat. Dia mengatakan orang-orang lebih cepat marah, kehilangan kesabaran atau kehilangan kesabaran sama sekali.

“Ada sesak yang belum pernah saya lihat sebelumnya,” katanya.

Itulah mengapa dia membawa Hancock, seorang pemandu meditasi alam, untuk bergabung dengan timnya yang terdiri dari 40 pendeta bandara sukarela. Dia mengatakan tujuannya adalah untuk memberikan orang-orang “ketenangan dalam badai apa pun yang sedang terjadi pada saat itu” dan meninggalkan mereka dengan alat untuk digunakan saat mereka merasa kewalahan.

“Bepergian itu sulit,” kata Jordan Cattie, psikolog klinis dan asisten profesor di Fakultas Kedokteran Universitas Emory di Atlanta. Bandara, khususnya, memicu kepanikan dan kecemasan karena kecepatan hingar-bingar, kebisingan, dan layar yang mencolok, katanya, tetapi hal itu meningkatkan kecemasan perjalanan.

Pendeta bandara telah menjadi saksi dekat kondisi mental masyarakat yang memburuk. “Tidak diragukan lagi, pandemi telah mempercepat kebutuhan akan layanan kami ke tingkat yang baru,” kata Pendeta Greg McBrayer.

McBrayer, seorang pendeta Anglikan, adalah pendeta perusahaan untuk American Airlines dan direktur kapel antaragama di Bandara Internasional Dallas / Fort Worth, kapel bandara terbesar di dunia. Selama pandemi, katanya, dia telah melihat depresi, kecemasan dan kecanduan meningkat di antara para pelancong dan pekerja yang dilayani oleh dia dan stafnya yang terdiri dari 20 pendeta.

“Kami telah menghadapi banyak kesedihan dan ketakutan,” kata McBrayer, terutama di antara karyawan bandara. Pada tahun lalu, dia mencatat lebih dari 300 sesi konseling melalui Zoom dan lebih banyak lagi secara langsung.

Banyak yang bergumul tidak hanya dengan kesengsaraan ekonomi, masalah kesehatan dan kematian akibat penyakit menular, tetapi juga dengan perasaan bersalah karena menjadi baik dan bekerja ketika beberapa mantan rekan mereka tidak. “Kami telah melihat banyak pekerja datang ke kapel karena mereka membutuhkan tempat yang tenang untuk duduk, bersantai dan mungkin menangis,” kata Walker.

Pada bulan-bulan awal pandemi, Hartsfield-Jackson juga menjadi tempat perlindungan bagi 300 tunawisma per malam, banyak di antaranya dengan kondisi kesehatan mental seperti kecanduan dan skizofrenia. Mereka dialihkan ke hotel yang disewa oleh kota. Tapi sekarang, dengan hibah $ 400.000 dari Badan Riset Transportasi, bandara tersebut bekerja dengan para peneliti untuk mempelajari tunawisma di bandara di seluruh dunia, termasuk cara melakukan intervensi kesehatan mental.

“Kami akan mengumpulkan praktik terbaik tentang apa yang dapat dilakukan bandara untuk membantu populasi yang rentan ini,” kata Steve Mayers, direktur pengalaman pelanggan bandara.

Para pendeta biasanya menemui orang-orang dalam kesusahan saat mereka berjalan di concourse dalam apa yang mereka sebut “pelayanan kehadiran.” Walker dan McBrayer mengatakan mereka telah melihat lebih banyak gangguan dan serangan panik selama pandemi. Banyak dari peristiwa ini dipicu oleh isu kontroversial tentang pemakaian masker, kata Walker. Beberapa minggu yang lalu, seorang agen gerbang menelepon ketika seorang penumpang dengan marah menolak untuk memakai penutup wajah dan kemudian mogok saat maskapai penerbangan melepasnya dari penerbangan.

“Jelas ada lebih banyak hal yang terjadi daripada hanya masalah topeng,” kata Walker.

Mediasi terpandu di Hartsfield-Jackson dirancang untuk “membantu orang bernapas, masuk kembali, menjauh,” kata Hancock, yang mewarisi kecintaan terbang dari ayah pilot dan sukarelawannya di bandara seminggu sekali. Pada hari yang sibuk, setiap sesi memiliki hingga lima peserta untuk mengakomodasi pedoman jarak fisik.

“Saya bisa membaca orang dengan cukup baik,” katanya. “Banyak dari mereka membawa banyak kerentanan dan kecemasan sekarang.”

Kebanyakan orang diam ketika mereka masuk, dan tubuh mereka tegang. Hancock ingat pasangan lansia yang sedang dalam perjalanan ke Texas untuk urusan darurat keluarga. Setelah meditasi, pasangan itu menjadi lebih banyak bicara. “Mereka takut tentang apa yang akan terjadi. Mereka takut bepergian,” kata Hancock. “Mereka takut berada di antara orang-orang.”

Cattie, psikolog klinis, mengatakan praktik seperti kesadaran, meditasi, yoga, dan pernapasan terkontrol bisa sangat efektif dalam menggagalkan pemicu kecemasan yang melekat dalam perjalanan udara.

Kesehatan mental dan kesejahteraan berada di radar administrator bandara jauh sebelum penularan, tetapi beberapa layanan dihentikan sementara karena pandemi. Namun, sekarang, mereka kembali lagi. Beberapa bandara memiliki area yoga, peregangan, dan meditasi sunyi. Program musik live dan terapi hewan peliharaan juga dimaksudkan untuk menenangkan wisatawan yang stres.

Karena semakin banyak orang yang divaksinasi, volume penumpang terus meningkat dan lebih banyak perjalanan untuk liburan dan acara menyenangkan lainnya. Meski begitu, Cattie memperkirakan dampak kesehatan mental pandemi akan bertahan lebih lama. “Covid telah meresap ke setiap celah dan setiap fondasi dan menciptakan begitu banyak kerugian, perubahan, dan ketakutan,” katanya. “Akan ada gema yang besar.”

Dalam praktik klinisnya, dia melihat banyak pasien yang cemas untuk bergabung kembali dengan kehidupan, dengan tempat-tempat yang ramai dan orang-orang yang berpindah-pindah. “Setahun terakhir ini, banyak dari kita hidup dalam gelembung keamanan,” katanya. Bagi kebanyakan orang, bepergian adalah otot sosial yang sudah lama tidak dilatih. “Tidak apa-apa untuk merasa takut,” katanya. “Itu normal untuk merasa tidak nyaman.”

Kaiser Health NewsArtikel ini dicetak ulang dari khn.org dengan izin dari Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, layanan berita editorial independen, adalah program dari Kaiser Family Foundation, sebuah organisasi penelitian kebijakan perawatan kesehatan nonpartisan yang tidak berafiliasi dengan Kaiser Permanente.

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.