Clarence Thomas mengatakan kebocoran Mahkamah Agung telah mengikis kepercayaan pada institusi

  • Share
Clarence Thomas mengatakan kebocoran Mahkamah Agung telah mengikis kepercayaan pada institusi
Placeholder saat tindakan artikel dimuat

Kebocoran draf pendapat tentang aborsi telah mengubah Mahkamah Agung menjadi tempat “di mana Anda melihat dari balik bahu Anda,” kata Hakim Clarence Thomas Jumat malam, dan itu mungkin telah merusak kepercayaan yang tidak dapat diperbaiki pada lembaga tersebut.

“Apa yang terjadi di pengadilan sangat buruk,” kata Thomas dalam percakapan dengan mantan petugas hukum di sebuah konferensi pemikir konservatif dan libertarian di Dallas. “Saya bertanya-tanya berapa lama kita akan memiliki lembaga-lembaga ini pada tingkat yang kita merusak mereka. Dan kemudian saya bertanya-tanya kapan mereka pergi atau tidak stabil, apa yang akan kita miliki sebagai sebuah negara.”

Ini adalah kedua kalinya dalam seminggu Thomas mengecam penurunan rasa hormat terhadap “lembaga” – dia membuat pernyataan serupa pada konferensi hakim dan pengacara minggu lalu.

Thomas mengatakan rasa hormat terhadap institusi terkikis

Thomas, 73, mengatakan kebocoran itu telah mengungkap sifat pengadilan yang “rapuh”.

“Institusi tempat saya menjadi bagian — jika seseorang mengatakan bahwa satu baris opini akan dibocorkan oleh siapa pun, Anda akan berkata, ‘Oh, itu tidak mungkin. Tidak ada yang akan melakukan itu,’” kata Thomas. “Ada keyakinan seperti itu pada supremasi hukum, keyakinan pada pengadilan, keyakinan pada apa yang kami lakukan, bahwa itu adalah verboten.”

Dia melanjutkan: “Dan lihat di mana kita berada, di mana sekarang kepercayaan atau kepercayaan itu hilang selamanya. Dan ketika Anda kehilangan kepercayaan itu, terutama pada institusi tempat saya berada, itu mengubah institusi secara mendasar. Anda mulai melihat dari balik bahu Anda. Ini seperti perselingkuhan, Anda bisa menjelaskannya, tetapi Anda tidak bisa membatalkannya.”

Dia membuat pernyataan Jumat malam di sebuah konferensi yang disponsori oleh American Enterprise Institute, Manhattan Institute dan Hoover Institution. Di depan orang banyak yang setuju, dia diarahkan dan menuduh; dia sepertinya menyalahkan panitera yang bekerja di pengadilan untuk kebocoran draft pendapat oleh Hakim Samuel A. Alito Jr. yang akan membatalkan Roe v. wadedan dia tampak tidak percaya pada beberapa rekannya.

“Siapa pun yang, misalnya, memiliki sikap membocorkan dokumen, sikap umum itu adalah masa depan Anda di bangku cadangan,” kata Thomas. “Dan Anda perlu khawatir tentang itu. Dan kami tidak pernah memiliki itu sebelumnya. Kami benar-benar percaya — kami mungkin adalah keluarga yang disfungsional, tetapi kami adalah keluarga.”

Seperti yang telah dilakukan Alito dalam pidato malam sebelumnya di Antonin Scalia Law School di George Mason University di Virginia, Thomas melewatkan bonhomie biasa yang diungkapkan para hakim tentang rekan-rekan mereka — bahwa mereka tidak setuju dengan penuh semangat tetapi menghormati dan mengagumi satu sama lain.

Ditanya tentang itu oleh seorang penanya, yang bertanya-tanya bagaimana rasa hormat yang bersahabat terhadap perbedaan ideologis dapat dipupuk di Kongres dan lembaga-lembaga lain, Thomas menjawab:

“Yah, aku hanya khawatir menyimpannya di pengadilan sekarang.”

Seperti minggu sebelumnya, dia memuji pengadilan sebelumnya — pengadilan yang dipimpin oleh Ketua Hakim William H. Rehnquist dan dengan Hakim Stephen G. Breyer sebagai anggota juniornya — sebagai “pengadilan yang luar biasa.” Itu berakhir dengan penunjukan Ketua Hakim John G. Roberts Jr. setelah kematian Rehnquist pada tahun 2005, dan sekarang Thomas dan Breyer, yang pensiun pada akhir masa jabatan, tetap.

“Ini bukan pengadilan pada zaman itu,” kata Thomas. “Saya duduk bersama Ruth Ginsburg selama hampir 30 tahun, dan dia sebenarnya adalah rekan kerja yang mudah bagi saya. Anda tahu di mana dia berada, dan dia adalah orang yang baik untuk diajak bicara. Sandra Day O’Connor Anda dapat mengatakan hal yang sama; David Souter, saya bisa masuk dalam daftar.”

“Pengadilan yang bersama selama 11 tahun adalah pengadilan yang luar biasa. Itu adalah salah satu yang Anda nantikan untuk menjadi bagian darinya.”

Thomas sedang berbicara dengan mantan petugas hukum, John Yoo, seorang profesor di University of California di Berkeley. Yoo tidak menanyakan keadilan tentang kontroversi baru-baru ini yang melibatkan istri Thomas, Virginia “Ginni” Thomas, yang merupakan pembela setia Presiden Donald Trump dan yang teksnya dengan kepala staf Trump mengenai skema hukum untuk menantang kekalahan Trump pada pemilu 2020 telah terungkap.

Sebelum sejumlah teks itu diterbitkan oleh The Washington Post dan CBS News, Thomas adalah satu-satunya anggota pengadilan yang berpihak pada permintaan Trump untuk menahan dokumen Gedung Putih dari komite kongres yang menyelidiki kerusuhan 6 Januari 2021 di Capitol. Thomas tidak menjelaskan suaranya dalam perintah singkat pengadilan yang menolak permintaan darurat Trump, dan Demokrat di Kongres telah mengutip partisipasinya sebagai bukti perlunya etika yang ketat dan kode penolakan di Mahkamah Agung.

Thomas secara singkat menceritakan pertempuran dengan kiri, yang katanya mencoba menjauhkannya dari pengadilan “karena aborsi.” Sambil mengatakan pada sidang konfirmasi bahwa dia tidak pernah mempertimbangkan kebenaran Roe, Thomas bergabung dengan pendapat hanya beberapa bulan kemudian mengatakan yang sebelumnya harus dibatalkan.

Thomas mengatakan kaum konservatif tidak pernah menggunakan taktik keras kiri.

“Anda tidak akan pernah mengunjungi rumah hakim agung ketika segala sesuatunya tidak berjalan sesuai keinginan kami,” kata Thomas. “Kami tidak membuat amarah. Saya pikir adalah kewajiban kita untuk selalu bertindak dengan tepat dan tidak membalas dendam.”

Ditanya apakah kaum konservatif menjalankan “mantra” kesopanan dalam politik, dia berkata: “Mereka tidak pernah menghancurkan calon Mahkamah Agung. Yang paling bisa mereka tunjukkan adalah Garland tidak mendapatkan persidangan, tetapi dia tidak dibuang. ”

Thomas mengacu pada Jaksa Agung Merrick Garland, yang sebagai hakim adalah calon Presiden Barack Obama untuk menggantikan Scalia setelah kematiannya pada 2016. Senator Mitch McConnell (R-Ky.), saat itu pemimpin mayoritas Senat, menolak menjadwalkan sidang konfirmasi .

“Omong-omong, itu adalah aturan yang diperkenalkan Joe Biden, yaitu Anda tidak mendapat dengar pendapat di tahun terakhir pemerintahan,” kata Thomas. Dia tidak menyebutkan bahwa Partai Republik mendorong pencalonan Hakim Amy Coney Barrett untuk menggantikan Ginsburg hanya beberapa minggu sebelum Hari Pemilihan pada tahun 2020.

Thomas tidak berbicara secara langsung tentang masalah apa pun di depan pengadilan, tetapi dia ditanya tentang tatapan keputusan, doktrin yang secara umum mengatakan bahwa keputusan pengadilan di masa lalu harus dihormati dan jarang dibatalkan. Dibahas panjang lebar dalam draft opini Alito yang akan menjungkirbalikkan Kijang.

Di pengadilan saat ini, Thomas adalah yang paling tidak setia pada doktrin. “Ketika seseorang menggunakan tatapan decisis, itu berarti mereka kehabisan argumen,” katanya. “Mereka hanya mengibarkan bendera putih.”

Pada poin lain dalam pidatonya, dia menyesali mereka yang tidak memiliki “keberanian.” Dia melanjutkan: “Seperti mereka tahu apa yang benar, dan mereka takut setengah mati untuk melakukannya. Dan kemudian mereka datang dengan semua alasan untuk tidak melakukannya.” Tidak jelas apakah dia mengacu pada beberapa rekan konservatifnya, yang telah dia kritik dalam pendapat masa lalu karena tidak bergerak cukup cepat untuk memperbaiki apa yang dia lihat sebagai kesalahan dalam keputusan pengadilan di masa lalu.

Di bawah interogasi Yoo, Thomas menawarkan daftar keluhan yang sudah dikenalnya: Yale Law School yang liberal, tempat ia menerima gelarnya; intoleransi terhadap pandangan konservatif di kampus-kampus; dan “elit.”

Di sebuah ruangan yang penuh dengan kaum konservatif kulit hitam, Thomas berbicara tentang kebebasan untuk membuat pilihannya sendiri, yang membuatnya bertentangan dengan pandangan politik orang Afrika-Amerika lainnya.

“Orang-orang berasumsi bahwa saya mengalami kesulitan ketika saya berada di sekitar anggota ras saya,” kata Thomas kepada Yoo. “Itu justru sebaliknya. Satu-satunya orang yang mengalami kesulitan dengan saya adalah orang kulit putih, elit liberal yang menganggap diri mereka yang diurapi dan kami yang kemalaman. . . . Saya tidak pernah memiliki masalah dengan anggota ras saya.”

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.