Ilmuwan Menanam Tanaman di Tanah Bulan untuk Pertama Kalinya

  • Share
Ilmuwan Menanam Tanaman di Tanah Bulan untuk Pertama Kalinya

Ketika NASA mengirim astronot Artemis kembali ke permukaan bulan di tahun-tahun mendatang, mereka seharusnya bisa menanam salad mereka sendiri. Itu hanya salah satu konsekuensi dari eksperimen bersejarah di mana para ilmuwan menggunakan sampel bahan permukaan bulan, yang disebut regolith, untuk berhasil menumbuhkan tanaman di Bumi.

Benih tanaman Arabidopsis thaliana, yang berkerabat dengan sawi, disimpan dalam sampel kecil regolith yang dikumpulkan pada tiga misi Apollo yang berbeda setengah abad yang lalu.

Sementara benih berkecambah dan tumbuh, mereka tidak benar-benar berkembang.

“Tanah bulan tidak memiliki banyak nutrisi yang dibutuhkan untuk mendukung pertumbuhan tanaman,” kata Stephen Elardo dari University of Florida dalam konferensi pers Rabu.

Elardo adalah rekan penulis pada makalah yang mempresentasikan penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Communications Biology pada hari Kamis, bersama dengan Anna-Lisa Paul dan Robert Ferl.

Sementara tanaman tumbuh dengan cara yang menunjukkan bahwa mereka stres, mereka masih menemukan cara yang relatif cepat, dengan sedikit bantuan dari tim yang memberi mereka cahaya, air, dan nutrisi.

“Setelah dua hari, mereka mulai bertunas!” Paul, yang juga seorang profesor Ilmu Hortikultura di Universitas Florida, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Semuanya bertunas. Saya tidak bisa mengatakan betapa terkejutnya kami! Setiap tanaman — baik dalam sampel bulan atau dalam kontrol — tampak sama sampai sekitar hari keenam.”

Pada akhir minggu pertama, tanaman di regolith menunjukkan pertumbuhan yang lebih lambat, akar dan daun kerdil, dan beberapa bintik merah. Analisis genetik selanjutnya akan mengkonfirmasi bahwa sayuran tersebut berada di bawah tekanan.

Lunar regolith berbutir sangat halus dan seperti tepung, tapi jangan tertipu, karena butiran itu juga bermata tajam. Menghirup debu bulan dapat merusak paru-paru dan benda-benda tersebut juga tidak ramah bagi kehidupan tanaman.

“Pada akhirnya, kami ingin menggunakan data ekspresi gen untuk membantu mengatasi bagaimana kami dapat memperbaiki respons stres ke tingkat di mana tanaman – terutama tanaman – dapat tumbuh di tanah bulan dengan dampak yang sangat kecil terhadap kesehatan mereka,” Paul ditambahkan.

Ferl mengatakan menanam tanaman di bulan adalah kunci untuk tinggal jangka panjang di bulan dengan membantu menyediakan tidak hanya makanan tetapi juga udara dan air bersih untuk astronot dan pengunjung lainnya.

“Ketika kami pergi ke luar angkasa di suatu tempat, kami selalu membawa pertanian kami,” kata Ferl, juga dari University of Florida. “Menunjukkan tanaman akan tumbuh di tanah bulan sebenarnya merupakan langkah besar ke arah itu.”

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.