Ilmuwan mendeteksi bagaimana hewan terbang terbesar di dunia menopang leher raksasa mereka, Science News

  • Share

Pterosaurus Azhdarchid adalah reptil terbang besar yang membumbung tinggi di angkasa pada zaman dinosaurus, menggunakan paruh panjang mereka untuk memilih mangsa ikan dan hewan sungai lainnya.

Salah satu hal paling menarik tentang mereka adalah panjang leher mereka yang ekstrem, diperkirakan mencapai tiga meter (10 kaki), yang lebih panjang dari jerapah dan menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana hewan dapat menopang beratnya tanpa patah.

Dengan mempelajari spesimen tulang belakang yang diawetkan dengan baik yang digali dari Maroko, tim ilmuwan berpikir mereka memiliki jawabannya: kumpulan rumit dari jari-jari yang sangat ringan namun menahan beban di dalam tulang.

Cariad Williams, penulis pertama makalah baru yang muncul di iScience, mengatakan bahwa tim tersebut memiliki gagasan bahwa bagian dalam kolom vertebral memiliki struktur internal yang canggih.

Mereka mengirim spesimen untuk CT scan, dan “kami tidak percaya apa yang kami temukan – ini adalah salah satu struktur paling unik yang pernah kami lihat,” kata mahasiswa Phd di University of Illinois di Urbana-Champaign.

Ia tidak memiliki padanan yang diketahui di kerajaan hewan, baik modern atau punah, dan “Saya terkejut tidak ada yang menemukannya lebih awal,” tambah Williams.

Tabung saraf, yang membawa saraf melalui tulang belakang, berada di tengah.

Ini terhubung ke dinding luar tulang belakang melalui tulang halus yang disebut trabekula, yang disusun secara radial dan saling bersilangan, seperti jari-jari sepeda.

Tulang halus ini juga naik dan turun sepanjang vertebra dalam susunan seperti heliks, menambah kekuatan lebih lanjut.

Tim tersebut kemudian berkolaborasi dengan para insinyur biomekanik yang perhitungannya menunjukkan bahwa sedikitnya 50 dari tulang-tulang seperti jari-jari meningkatkan jumlah bobot yang dapat dibawa oleh hewan tersebut hingga 90 persen.

Rekan penulis David Martill dari University of Portsmouth mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa penemuan itu “menyelesaikan banyak kekhawatiran tentang biomekanik tentang bagaimana makhluk ini dapat menopang kepala besar, lebih dari 1,5 meter, di leher yang lebih panjang daripada jerapah modern, semua sambil mempertahankan kemampuan penerbangan bertenaga. “

Relatif sedikit yang diketahui tentang pterosaurus, dan mereka sebelumnya dianggap sebagai jalan buntu evolusioner, alih-alih menjadi prioritas penelitian.

Namun temuan baru menunjukkan bahwa mereka “sangat kompleks dan canggih,” dan layak untuk dipelajari lebih dalam, tambah Martill dan tim.

(Dengan masukan dari instansi)

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.