Insight pendarat Mars NASA akan memasuki ‘hibernasi darurat’ dan mungkin mati, kata badan antariksa

  • Share

Pendarat InSight Mars milik NASA saat ini sedang mencoba bertahan di lingkungan Mars yang abrasif, karena ia berada di Planet Merah yang melestarikan daya karena panel surya tertutup debu.

InSight dirancang untuk ditenagai oleh energi matahari, dikumpulkan melalui panel dua meter ganda. Diharapkan bahwa panel akan mengurangi output daya seiring berjalannya waktu dan debu mendarat di atasnya, tetapi masih akan cukup untuk bertahan selama misi dua tahun.

Sayangnya, tidak semua berjalan sesuai rencana. Meskipun InSight mendarat di Elysium Planitia, wilayah Mars yang berangin dan mendapat banyak sinar matahari, tidak ada setan debu yang lewat (cerobong asap seperti corong udara panas) yang cukup dekat untuk membersihkan panel.

Ini berarti InSight hanya mendapatkan 27 persen dari kekuatan yang seharusnya – dibagi antara instrumen ilmiah, lengan robotik, radio, dan pemanasnya.

Lebih buruk lagi, musim Mars paling berangin baru saja berakhir dan mungkin perlu berbulan-bulan sebelum peristiwa pembersihan lainnya terjadi secara alami, dan Mars menjauh dari Matahari. Energinya yang sudah lemah semakin melemah, dan ketika InSight sangat membutuhkannya, dan operasi sains harus ditunda hingga Juli 2021 ketika Mars lebih dekat ke bintang.

“Jumlah daya yang tersedia selama beberapa bulan ke depan akan benar-benar didorong oleh cuaca,” kata manajer proyek InSight, Chuck Scott dari Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan.

“Sebagai bagian dari perencanaan misi panjang kami, kami mengembangkan strategi operasi untuk menjaga InSight tetap aman selama musim dingin sehingga kami dapat melanjutkan operasi sains saat intensitas matahari meningkat.”

Ilmuwan NASA sekarang menemukan diri mereka dalam posisi yang tidak menyenangkan karena harus memilih instrumen mana yang perlu dimatikan setiap hari untuk menghemat daya yang diperlukan untuk pemanas dan komunikasi radio.

Pemantauan cuaca kapal akan dimatikan hampir setiap hari, yang berarti bahwa NASA akan mendapatkan lebih sedikit pembaruan tentang lingkungannya, tetapi NASA berharap bahwa bahkan jika pesawat itu benar-benar offline karena kurangnya daya, ia akan dapat melakukan boot ulang ketika sinar matahari kembali. .

Sebelum itu, ada beberapa cara yang dapat diambil agensi untuk mencoba dan menghidupkan pendarat. InSight akan memindahkan lengan robotiknya, yang dilengkapi dengan kamera, lebih dekat ke panel untuk lebih menggambarkan lapisan debu akhir pekan ini.

Tim kemudian akan menggerakkan motor yang membuka setiap panel, untuk mengganggu debu. NASA tidak berharap ini akan berhasil, tetapi merasa itu sepadan dengan upaya untuk menjaga pesawat tetap bertenaga.

Risiko kerusakan pesawat sangat mungkin terjadi, kata penyelidik utama InSight kepada Insider. Cuaca dingin di Planet Merah berarti bahwa peralatan elektronik yang rapuh dapat rusak oleh suhu rendah – suhu terendah yang akan tenggelam selama tahun Mars.

“Saat ini, prediksi kami, proyeksi kami adalah bahwa kami harus mampu melewati titik kekuatan terendah dan keluar dari sisi lain,” tambah Banerdt. “Kami pikir kami cukup kaya, tetapi Mars tidak dapat diprediksi. Kami tidak pernah tahu persis apa yang akan terjadi”.

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.