Kemenangan Raptors atas Spurs menawarkan kesempatan untuk bertanya-tanya ‘Bagaimana jika?’

  • Share

Tidak ada gunanya hidup di masa lalu, tetapi karena Toronto Raptors berada dalam ketidakpastian saat memainkan string pada 2020-21 dengan mimpi tentang draft lotere menari di kepala mereka, mengapa tidak berkunjung?

Bahwa Raptors menjamu San Antonio Spurs, yang memulai tiga pemain yang mereka peroleh dalam perdagangan penting yang membawa Kawhi Leonard ke Toronto pada 2018, adalah alasan yang bagus.

Bukan berarti ada orang yang secara serius berusaha memutar ulang sejarah.

Leonard datang, melihat dan menaklukkan. Buktinya tergantung dalam bentuk spanduk kejuaraan yang dibawa Raptors dari Toronto untuk digantung di Amalie Arena sementara mereka menyebut Tampa sebagai rumah.

Streaming 150 lebih pertandingan NBA marquee dari seluruh liga, termasuk lebih dari 35 pertandingan Toronto Raptors. Plus, dapatkan berita, sorotan, analisis, pilih pertandingan NBA Playoff dan NBA Draft.

Konon, hari-hari itu tampak agak jauh saat ini. Bahkan dengan kemenangan Toronto 117-112 Rabu malam, Raptors masih hanya 22-34 dan dari luar melihat ke dalam playoff dengan 16 pertandingan tersisa.

Oh tentu, ada kesenangan yang bisa didapat saat Raptors mencari cara untuk menjembatani masa lalu kejuaraan dengan apa yang mereka harapkan akan menjadi masa depan yang kompetitif.

Kemenangan atas Spurs adalah contoh yang berguna.

Raptors duduk bersama Kyle Lowry (istirahat), Gary Trent Jr. (pergelangan kaki) dan Fred VanVleet (yang menjalani skorsing karena perannya dalam pertarungan OG Anunoby dengan Los Angeles Lakers minggu lalu) tetapi mengendalikan sebagian besar permainan, lainnya dari kesibukan Spurs 13-5 akhir yang menarik mereka dalam tiga poin dengan 15,4 detik tersisa, tetapi tidak lebih dekat.

Menonton rookie Malachi Flynn mengembangkan game demi game – dia mungkin hanya menembak 4 dari 15 dari lantai tetapi dia tampaknya memegang kendali setiap saat dia menguasai bola saat dia menyelesaikan dengan 16 poin, tujuh assist, dua steal dan tidak ada turnovers – menyenangkan. Setelah musim hampir tidak ada produksi dari posisi tengah mereka, pendatang baru Khem Birch dan pemain 10 hari Freddie Gillespie menggabungkan 23 poin dan 14 rebound – termasuk tujuh di kaca ofensif – dan lima blok saat mereka membagi 48 menit dalam format peleton. Yuta Watanabe dan Paul Watson – bermain untuk memantapkan karir mereka setelah bangkit di pinggiran liga – masing-masing tampil meyakinkan saat Toronto mendapat 33 poin dari bangku cadangan, meskipun setengah dari bangku cadangan mulai dimainkan.

Anunoby memulai sebagai dua penjaga besar dan selesai dengan 22 poin, empat rebound dan tiga assist, dan mendapatkan cinta dari mantan ikon Raptors DeMar DeRozan, yang hanya mengenal Anunoby sebagai rookie mentah.

“Ya ampun, dia mulai [his career] kaku seperti kotak kardus, ”kata DeRozan, yang menyelesaikan dengan 19 poin dan 11 assist, tetapi harus bekerja keras karena Anunoby menjaganya hampir sepanjang malam. “Sekarang untuk melihat bagaimana dia menangani bola, bagaimana dia mengemudikan bola, pasca pertandingannya. Saya sering melihatnya musim panas ini, kami banyak berolahraga musim panas ini, dan untuk melihat keahliannya tumbuh sejak saya pertama kali melihatnya menunjukkan betapa dia mencintai dan menghargai permainan.

“Dia telah menempuh perjalanan jauh. Dia layak mendapatkan semua yang datang padanya. Saya berharap dia terus tumbuh. Sangat menyenangkan melihat itu, menyenangkan untuk bersaing melawan itu, dan saya senang saya menjadi bagian dari karirnya sejak awal. ”

Mendaftar untuk buletin Raptors

Dapatkan yang terbaik dari cakupan dan eksklusif Raptor kami yang dikirim langsung ke kotak masuk Anda!

Toronto memimpin dengan satu poin di paruh pertama dan tiga poin menuju kuarter keempat sebelum terus-menerus menariknya hingga Spurs membuatnya menarik.

Bagaimana beberapa wajah baru Raptors menavigasi mendekati musim adalah kisah Toronto saat ini dan masa depan.

Tapi itu semua digerakkan oleh perdagangan DeRozan, mengembangkan orang besar tahun kedua Jakob Poeltl dan pilihan ronde pertama yang menjadi Keldon Johnson untuk Leonard dan Danny Green.

Itu selalu merupakan langkah yang berisiko.

Akankah Leonard datang untuk bermain? Akankah lututnya yang bermasalah memungkinkan dia untuk memasang waralaba di punggungnya? Akankah Green, yang datang dari salah satu musim terburuk dalam karirnya, menemukan permainannya lagi?

Apakah itu cukup untuk benar-benar meningkatkan tim yang memenangkan 59 pertandingan di musim reguler pada 2017-18?

Seperti yang kita ketahui, semuanya berjalan dengan baik.

Tapi salah satu tema yang mendasari gelar Raptors adalah seberapa dekat hal itu tidak terjadi: daya tahan Leonard menjadi perhatian konstan saat dia memperkenalkan konsep manajemen beban ke dalam leksikon NBA. Dan bahkan saat dia bermain di level superstar di babak playoff, ada beberapa poin yang sepertinya tidak akan cukup.

Apakah pelompat miring Leonard memantul empat kali di tepi dan keluar alih-alih jatuh, akankah Toronto menang dalam perpanjangan waktu Game 7 melawan Philadelphia di babak kedua?

Bagaimana jika Milwaukee naik 3-0 dengan memenangkan salah satu periode perpanjangan waktu di Game 3 final konferensi?

Bagaimana jika Kevin Durant tidak merobek Achilles-nya atau Klay Thompson tidak meledakkan lututnya saat melawan Raptors di Final NBA?

Apakah parade akan pernah terjadi?

Tetapi biaya mulai meningkat setelah Leonard meninggalkan Raptors dengan hak bebas.

Bagian dari kebutuhan Toronto untuk membangun kembali dapat ditelusuri kembali ke kesepakatan dari posisi yang dalam dan kuat untuk apa yang akhirnya menjadi musim masing-masing dari Leonard dan Green dan satu lagi dari Marc Gasol. Bahwa mereka semua pergi dengan hak pilihan bebas dan Raptors tidak mendapat imbalan apa pun telah menempatkan mereka dalam lubang.

Bagaimana mereka mengatur jalan keluarnya akan menentukan lintasan Raptors untuk tahun-tahun mendatang.

Jadi bagaimana jika tim Raptors dengan 59 kemenangan yang kalah dalam salah satu sapuan empat pertandingan teraneh yang pernah Anda lihat – kekalahan yang tidak mungkin terjadi dalam perpanjangan waktu Game 1; korban dari salah satu penampilan playoff terbaik LeBron James di Game 2 dan kemudian kalah karena James buzzer-beater di Game 3 sebelum bagian bawah jatuh di Game 4 – tetap bersama?

Atau bagaimana jika daftar itu tetap utuh dan Nick Nurse telah mengambil alih sebagai pelatih kepala, memberi Toronto suara baru dan pendekatan baru?

Untuk mendengar Perawat menceritakannya, tidak banyak yang tersisa di tulang.

“Ya, saya pikir tim itu sudah cukup bagus,” kata Perawat ketika saya bertanya tentang hal itu sebelum pertandingan.

Mengapa?

“Yah, menurutku 59 kemenangan adalah salah satu alasannya,” kata Perawat. “Dan saya pikir mereka bermain sangat baik sepanjang musim.”

Ada lebih dari itu.

Sejarah telah menunjukkan bahwa tim sangat dalam dan masih dalam tahap awal masa jayanya.

Pascal Siakam, VanVleet dan Poeltl datang dari bangku cadangan, masing-masing di musim kedua dalam karir mereka. Tiga tahun kemudian dan Siakam adalah all-star, VanVleet menjadi tren seperti itu dan Poeltl telah membuktikan dirinya di musim ketiganya di San Antonio sebagai salah satu orang besar paling efisien dalam permainan.

Di musim ketika Raptors berjuang untuk produksi dari posisi tengah, bagaimana rotasi Poeltl, Jonas Valanciunas – di tengah tahun karier di Memphis dan baru saja mengembangkan kemampuan playmaking-nya di perimeter ketika dia diperdagangkan pada 2019 untuk Gasol – dan suara Serge Ibaka?

Tidak akan ada yang lebih dalam di liga dan bahkan jika Raptors tidak mungkin mampu mempertahankan ketiganya, salah satu dari mereka akan membuat status Toronto saat ini sebagai salah satu tim dengan rebound terburuk di NBA sebagai rumor.

Dan bagaimana dengan DeRozan?

Dia bukan pemain yang sama seperti di Toronto. Untuk tim yang telah berjuang lama untuk mencetak gol dan untuk regangan yang lebih lama untuk mencapai garis lemparan bebas dan yang berhasil memasukkan bola ke dalam cat untuk menghancurkan pertahanan dan memulai badai gerakan dan pemotongan bola, hanya sedikit yang melakukannya lebih baik dari DeRozan di pertandingan hari ini. Pada usia 31 dia menjadi – dengan gayanya sendiri – salah satu pemain ofensif paling efisien dalam olahraga ini.

Dia meluncur ke Tampa dengan rata-rata 22 poin dan tujuh assist per game, sementara mencapai garis lemparan bebas tujuh kali per malam. Persentase penembakan sebenarnya sebesar 0,596 adalah yang terbaik kedua dalam karirnya dan peringkat ofensifnya sebesar 123 sejauh ini adalah yang terbaik.

“Dia senang melatih, sangat menyenangkan melihatnya menuangkan 20, 25 setiap malam,” kata Perawat kepada suara play-by-play Raptors, Matt Devlin dalam sebuah wawancara. “Tidak banyak malam berlalu ketika dia tidak mendapatkan 20-plus. Saya selalu mengatakan, orang-orang yang melakukan itu di liga ini, itu benar-benar sesuatu, malam demi malam. Dia bahkan lebih berkembang, dia menjadi lebih dari seorang pelintas sekarang, orang yang membantu. Pemain yang bagus. ”

The Raptors – jika mereka tidak tersentuh – akan diisi dengan pemain bagus. Dinamika barisan akan menarik dan senam topi gaji juga.

Tapi bisakah versi Raptors itu memenangkan gelar pada 2019? Mungkin. Akankah mereka berhasil melewati Boston dan memasuki final konferensi dan sangat mungkin melampaui setahun yang lalu? Saya tidak ragu akan hal itu.

Dan jika Toronto harus melakukan konfigurasi ulang pada 2020-21, itu akan menjadi salah satu tim terdalam dan tersukses di liga.

Atau mungkin mereka tidak harus melakukan semuanya.

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.