NASA’s Insight Mars Lander Sedang ‘dalam Krisis’, Dan Telah Masuk Hibernasi Darurat

  • Share

Pendarat Mars senilai $ 800 juta milik NASA berada dalam krisis energi.

InSight, yang mendarat di dataran Mars bernama Elysium Planitia pada tahun 2018, telah mendeteksi lebih dari 500 gempa Mars, merasakan lebih dari 10.000 setan debu lewat, dan mulai mengukur inti planet tersebut.

Namun selama beberapa bulan terakhir, InSight telah berjuang untuk hidupnya karena cuaca planet merah yang tidak dapat diprediksi mengancam untuk memadamkan robot tersebut.

Tidak seperti situs lain di mana NASA telah mengirim penjelajah dan pendarat – termasuk tempat pendaratan rover Perseverance baru dan helikopter Mars – hembusan angin yang kuat belum menyapu Elysium Planitia.

Angin ini, yang disebut “peristiwa pembersihan”, dibutuhkan untuk meniup debu Mars merah dari panel surya robot NASA. Tanpa bantuan mereka, lapisan debu tebal telah menumpuk di InSight, dan sulit menyerap sinar matahari.

Wawasan tentang mars tertutup lapisan debu(NASA / JPL-Caltech)

Atas: Kamera pendarat InSight menangkap gambar salah satu panel surya yang tertutup debu pada 14 Februari.

Panel surya InSight hanya memproduksi 27 persen dari kapasitas energinya pada bulan Februari, ketika musim dingin tiba di Elysium Planitia.

Jadi NASA memutuskan untuk menempatkan pendarat dalam “mode hibernasi”, mematikan instrumen yang berbeda setiap hari. Robot akan segera mematikan semua fungsi yang tidak diperlukan untuk kelangsungan hidupnya.

Dengan menghentikan operasi ilmiahnya, pendarat harus dapat menghemat daya yang cukup untuk menjaga sistemnya tetap hangat selama malam Mars yang dingin, ketika suhu dapat turun hingga negatif-130 derajat Fahrenheit.

“Jumlah daya yang tersedia selama beberapa bulan ke depan akan benar-benar didorong oleh cuaca,” kata Chuck Scott, manajer proyek InSight, dalam sebuah pernyataan.

Sekarang hampir setengah dari masa hibernasi yang diharapkan, InSight masih dalam kondisi baik, tetapi risiko kegagalan daya yang fatal selalu ada. Jika baterai pendarat mati, mungkin tidak akan pernah pulih.

“Kami berharap dapat menghidupkannya kembali, terutama jika tidak tidur atau mati untuk jangka waktu yang lama,” kata Bruce Banerdt, penyelidik utama InSight, kepada Insider. “Tapi itu akan menjadi situasi yang tidak pasti.”

Agensi mengharapkan untuk memulai kembali operasi penuh InSight setelah Mars kembali ke matahari pada bulan Juli. Jika bisa bertahan di musim dingin Mars ini, pendarat dapat terus mendengarkan gempa dan melacak cuaca hingga tahun 2022.

Kekurangan daya InSight berkontribusi pada keputusan NASA untuk meninggalkan “tahi lalat” pendarat pada bulan Januari. Wahana penggalian itu seharusnya mengukur suhu jauh di dalam kerak Mars – data penting dalam studi tentang sejarah planet dan struktur internal.

Sekarang para ilmuwan kehilangan lebih banyak data saat pendarat mematikan instrumennya. Pengukuran cuaca Mars menjadi langka, dan dalam beberapa bulan mendatang, ia akan berhenti mendengarkan gempa.

Banerdt mengatakan dia khawatir pendarat bisa melewatkan beberapa gempa besar, tapi itu layak untuk menjaga robot tetap hidup. Jika baterai InSight mati, dia menambahkan, “itu adalah pesawat ruang angkasa zombie yang bagus” – artinya itu diprogram untuk mengisi ulang dan memulai kembali setelah matahari terbit.

“Masalah dengan skenario itu adalah sementara itu, pesawat luar angkasa sangat, sangat dingin. Dan ini terjadi selama bagian terdingin tahun ini untuk pesawat luar angkasa,” kata Banerdt. “Banyak barang elektronik yang cukup peka. Dan sayangnya, kemungkinan besar ada sesuatu yang rusak karena hawa dingin.”

Banerdt curiga itulah yang terjadi pada penjelajah Spirit dan Opportunity. Keduanya kehabisan energi di permukaan Mars dan tidak dapat menyala lagi. Dia berharap InSight tidak harus mati.

“Saat ini, prediksi kami, proyeksi kami adalah bahwa kami harus mampu melewati titik kekuatan terendah dan keluar dari sisi lain,” kata Banerdt.

Namun, badai debu yang aneh dalam empat atau lima bulan ke depan dapat merusak timbangan dengan menumpuk lebih banyak kotoran ke panel surya InSight. Itulah yang terjadi pada Peluang. Tapi untungnya, ini bukan musim badai debu.

“Kami pikir kami cukup kaya, tetapi Mars tidak dapat diprediksi. Kami tidak pernah tahu persis apa yang akan terjadi,” kata Banerdt.

Artikel ini pertama kali diterbitkan oleh Business Insider.

Selengkapnya dari Business Insider:

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.