Petir 2 – Daun Maple 1 | The Leafs pantas untuk menang … tapi begitu juga Lightning

  • Share
Petir 2 - Daun Maple 1 |  The Leafs pantas untuk menang ... tapi begitu juga Lightning

“Kami lelah merasa seperti ini…”

Diperbarui kemarin pukul 11:46 malam

Simon Olivier Lorange

Simon Olivier Lorange
Pers

Mitch Marner sedang berjuang untuk menahan kesedihannya, dan mungkin kemarahannya. The Maple Leafs datang dari kekalahan 2-1 di Game 7 dari seri putaran pertama mereka ke Tampa Bay Lightning.

Auston Matthews mungkin mengatakan, hampir berbisik, bahwa kekecewaannya hanya terkait dengan kekalahan pada Sabtu malam, di rumah terlebih lagi, jelas bahwa masa lalu sangat membebani pundak para pemain utama dalam grup ini.

Sejak memulai karir NHL mereka pada 2016-17, Marner dan Matthews tidak pernah memenangkan seri. Kita dapat mengulangi bahwa kelangkaan itu sebenarnya sudah ada sejak tahun 2004, pada saat mereka masih anak-anak, di pundak kedua orang inilah urutan yang tidak pernah berakhir ini memiliki beban yang paling berat.

Selama lima musim terakhir, Leafs telah melakukan satu pukulan lima kali. Lima kali, dengan kepala tertunduk mereka keluar. Menurut perusahaan statistik Stats Perform, ini tidak akan pernah terdengar dalam sejarah NHL, tetapi juga NBA dan Major League Baseball. Hanya itu.

Tetap saja, itu bukan karena kurang berusaha. Dari semua upaya dalam beberapa tahun terakhir, yang terbaru, tanpa diragukan lagi, adalah upaya yang menunjukkan Daun Maple yang terbaik. Tim berbakat – yang kami tahu – tetapi juga agresif, tangguh, kualitas yang kurang kami ketahui. Sejujurnya, mereka pantas memenangkan seri ini. “Kami sangat dekat,” Matthews menjatuhkan. “Soal jempol,” tambah Morgan Rielly. “Garisnya tipis,” pungkas John Tavares untuk menggambarkan jarak antara kedua lawan.

Karena jika Leafs pantas menang… begitu pula Lightning. Tapi kami akan kembali ke sana.

Awal yang bagus

Selama beberapa tahun terakhir, Leafs telah mengembangkan kebiasaan buruk memulai game terakhir dari seri dengan cara yang salah. Penggemar Montreal Canadiens ingat menonton favorit mereka memimpin 3-0 di Game 7 putaran pertama pada tahun 2021.

Kali ini tempat sudah siap. Sejak awal pertandingan, kami tahu bahwa 60 menit berikutnya akan berlangsung sengit, bahwa kami akan memberi diri kami sedikit ruang. Kerumunan yang bising telah membuat misi mereka untuk membantu tim mereka. Tidak terbayangkan bahwa kali ini bukan waktu yang tepat.

Tapi, seperti yang sering mereka lakukan di masa lalu, Lightning menemukan cara untuk membuka skor. Gol playoff karir pertama Nick Paul meninggalkan seluruh arena dalam keraguan.

Setelah dianulir gol di babak kedua, Leafs bertahan dan akhirnya mengikat permainan, berkat perdagangan yang bagus antara Marner, Matthews dan Rielly. Tapi Nick Paul yang sama memberi timnya keunggulan hanya tiga menit kemudian.

Sesuatu tersentak kemudian. Seolah-olah para pemain dan mereka yang mendorong mereka tahu apa yang menunggu mereka, meskipun mereka terbiasa dengan nasib buruk ini. Bahkan jika kami diyakinkan bahwa kami tidak pernah berhenti mempercayainya, kurangnya energi para skater berbaju biru untuk mundur ke ruang ganti setelah 40 menit tidak berbohong. Begitu pula dengan long face di kuarter ketiga, meski selisihnya hanya satu gol dan Leafs punya banyak waktu untuk menyamakan kedudukan lagi.

Namun, di depan mereka, Lightning memberikan pelajaran dalam permainan bertahan, yang dipimpin khususnya oleh Anthony Cirelli, Victor Hedman dan Nick Paul, pahlawan yang tidak terduga hari ini – itu juga, kami akan kembali ke sana.

Situs NaturalStatTrick memperkirakan bahwa Leafs hanya menghasilkan dua peluang mencetak gol berkualitas pada lima lawan lima di periode ketiga. Dan upaya mereka, betapapun sahnya, hanya melahirkan gol 0,63 yang diharapkan. Dalam konteks di mana, mari kita ingat, mereka bermain untuk kelangsungan hidup mereka.

“Apa yang saya ambil dari seri ini adalah seberapa baik Lightning bertahan sebagai sebuah tim,” kata pelatih kepala Leafs Sheldon Keefe setelah pertandingan. “Mereka tidak diakui seperti itu, tetapi pertahanan adalah prioritas mereka. Mereka bermain untuk memenangkan kejuaraan. »

Keefe secara logis ditanya tentang apa yang menunggunya dan timnya. Dia tidak menjelaskan secara rinci, dan itu cukup bisa diprediksi. Karena dia dapat dengan cepat menemukan dirinya tanpa pekerjaan, seperti bosnya, manajer umum Kyle Dubas, dan bahkan mungkin presiden organisasi, Brendan Shanahan. Jelas, “Shanaplan”, rekonstruksi yang dimulai pada tahun 2014, ini tidak memberikan hasil yang diharapkan. Kami menyatukan pemain yang termasuk yang terbaik di liga. Matthews dan Marner, tentu saja, tetapi juga Tavares, Rielly, dan William Nylander. Namun setiap musim berakhir dengan jabat tangan yang mengecewakan di tengah es.

Berapa lama kita akan mempertahankan elemen yang sama, baik di atas es maupun dalam administrasi? Sulit untuk memprediksi dengan tepat.

“Kekalahan ini lebih menyakitkan daripada yang lain,” rangkum Sheldon Keefe. Mungkin itu akan lebih menyakitkan.

Ditulis sebelumnya

Seberapa jauh cerita sebuah pertandingan dapat ditulis lebih dari tujuh jam sebelum dimulai?

Di pagi hari, perwakilan dari Lightning memancarkan kepercayaan diri. Bagi mereka yang sudah pernah ke sana, yang tahu bagaimana cara mengakhiri hari dengan penuh gaya.

Tiga pernyataan berturut-turut.

Corey Perry: “Ini adalah jenis permainan yang menciptakan pahlawan. Bisa jadi seseorang yang belum pernah kita dengar. Apakah Anda memiliki banyak pengalaman atau sangat sedikit, itu tidak masalah. »

Ryan McDonagh tentang dampak penonton di Game 7: “Itu bisa berjalan baik. Dengan mencetak gol pertama, Anda bisa membungkam penonton dengan cepat. »

Pelatih kepala Jon Cooper: “Andrei Vasilevskiy dalam kondisi terbaiknya saat sorotan paling banyak tertuju padanya. Dia telah melakukannya beberapa kali, dan saya mengharapkannya malam ini. »

Ketiga prediksi itu menjadi kenyataan dengan akurasi yang hampir mengganggu. Di klub yang penuh dengan pemain bintang, hanya sedikit mata yang tertuju pada pemain lini ketiga. Namun Nick Paul-lah yang menjadi inspirasi bagi kampnya. Dia tidak hanya mencetak dua gol, tetapi dia berada di semua pertempuran, dalam serangan dan pertahanan. Bagi penduduk asli pinggiran kota Toronto ini, yang diperoleh Lightning pada tenggat waktu transaksi dari Senator Ottawa, sulit membayangkan skenario yang lebih puitis.

Adapun orang banyak, McDonagh tidak bisa menyimpulkan apa yang terjadi lebih baik. Setelah jaring kedua Paul, tingkat desibel di Scotiabank Arena hampir setara dengan perpustakaan.

Adapun Vasilevskiy, yang tidak memberikan penampilan yang luar biasa dalam enam game pertama seri ini, dia adalah kaisar dari awal hingga akhir. Santai saja, sejak awal playoff 2020, ia kini memiliki tingkat penyelamatan 0,970 dalam 9 pertandingan menentukan (258 penyelamatan dari 266 tembakan). Tidak ada kualifikasi yang dapat menggambarkan tingkat dominasi ini.

“Tim ini punya resepnya,” kata Keefe lagi, nyaris kagum. Tidak ada yang perlu dikatakan tentang itu. Dan resep ini masih berfungsi. Sekarang terserah kepada Florida Panthers untuk memecahkan kodenya di babak kedua.

Kami mendoakan yang terbaik untuk mereka. Seperti halnya Daun, pada kenyataannya, siapa yang harus menghadapi masalah yang berbeda.

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.