Sepotong Dunia Asing yang Terkubur Mungkin Ada Di Balik Titik Lemah di Medan Magnet Bumi

  • Share

Baju besi geomagnetik bumi memiliki celah, dan itu terus berkembang.

Titik lemah di medan magnet planet kita, yang terletak di atas Samudra Atlantik bagian selatan, telah membesar selama dua abad terakhir, dan mulai terbelah menjadi dua.

Bagi kita di darat, ini bukan masalah: Bidang pelindung terus melindungi planet dari radiasi matahari yang mematikan.

Tetapi Anomali Atlantik Selatan, seperti yang dinamai dengan tepat, memengaruhi satelit dan pesawat ruang angkasa lain yang melewati area antara Amerika Selatan dan Afrika bagian selatan.

Itu karena jumlah partikel surya bermuatan yang lebih tinggi merembes melalui medan di sana, yang dapat menyebabkan kerusakan pada komputer dan sirkuit.

Sumber dari “penyok” yang berkembang ini, sebagaimana NASA menyebutnya, masih sedikit misteri. Tetapi para ilmuwan berharap itu terus berkembang.

“Benda ini akan bertambah besar di masa depan,” kata Julien Aubert, pakar geomagnetisme dari Institut Fisika Bumi Paris, kepada Insider.

Aubert berpikir bahwa penyok itu mungkin terkait dengan dua gumpalan batu padat raksasa yang terkubur 2.897 kilometer (1.800 mil) di dalam Bumi. Karena susunannya, gumpalan tersebut mengganggu logam cair di inti luar yang menghasilkan medan magnet.

Kedua gumpalan itu “jutaan kali lebih besar dari Gunung Everest dalam hal volume,” menurut Qian Yuan, seorang peneliti yang mempelajari geodinamika di Arizona State University.

Tim Yuan mengira gumpalan itu berasal dari dunia lain: Setelah planet kuno seukuran Mars meluncur ke Bumi, mungkin telah meninggalkan potongan-potongan ini.

Bongkahan planet berusia 4,5 miliar tahun di dalam Bumi

Hampir 3.219 kilometer di bawah permukaan bumi, putaran besi di inti luar planet menghasilkan medan magnet yang membentang dari sana ke ruang yang mengelilingi planet kita.

Pusaran itu dihasilkan, sebagian, oleh proses di mana bahan yang lebih panas dan lebih ringan dari inti naik ke mantel semi-padat di atasnya. Di sana, ia bertukar tempat dengan bahan mantel yang lebih dingin dan lebih padat, yang tenggelam ke inti di bawahnya. Ini dikenal sebagai konveksi.

Masalahnya adalah sesuatu di perbatasan antara inti dan mantel di bawah Afrika bagian selatan mendatangkan malapetaka pada konveksi itu, sehingga melemahkan kekuatan medan magnet di atasnya.

Masuk akal, kata Aubert, bahwa salah satu gumpalan yang sedang diselidiki oleh tim Yuan adalah penyebabnya.

Penelitian Yuan menunjukkan bahwa gumpalan itu adalah sisa-sisa planet kuno bernama Theia, yang menghantam Bumi sejak 4,5 miliar tahun lalu. Tabrakan membantu menciptakan Bulan.

Setelah kecelakaan itu, menurut pemikiran, dua bagian Theia mungkin telah tenggelam dan terawetkan di bagian terdalam mantel Bumi.

Animasi di bawah ini, berdasarkan analisis tahun 2016, menunjukkan lokasi fragmen planet ini.

planet berputar dengan gumpalan yang menunjukkan fragmen planet di dekat inti(Sanne.cottaar / WikimediaCommons / CC-BY-4.0)

Yuan mengatakan gumpalan ini – nama teknisnya adalah provinsi berkecepatan geser rendah yang besar – antara 1,5 dan 3,5 persen lebih padat daripada mantel Bumi lainnya, dan juga lebih panas.

Jadi ketika potongan ini terlibat dalam konveksi, mereka dapat disekrup dengan aliran biasa. Hal itu, pada gilirannya, dapat menyebabkan besi di inti di bawah Afrika Selatan berputar ke arah yang berlawanan dari besi di bagian inti lainnya.

Orientasi medan magnet bumi bergantung pada arah gerak besi di dalamnya. Untuk memiliki medan magnet yang kuat, semuanya harus diorientasikan dengan cara yang sama. Jadi setiap area yang menyimpang dari pola biasa akan melemahkan integritas keseluruhan lapangan.

Namun, mungkin saja provinsi dengan kecepatan geser rendah ini tidak bisa disalahkan atas titik lemah lapangan sama sekali.

“Mengapa kelemahan yang sama tidak terjadi di medan magnet di atas Pasifik, di mana provinsi lainnya berada?” Christopher Finlay, ahli geofisika di Universitas Teknik Denmark, mengatakan kepada Insider.

Sebuah ‘wilayah yang tidak bersahabat’

Bidang yang lebih lemah memungkinkan lebih banyak partikel bermuatan dari angin matahari mencapai satelit dan pesawat ruang angkasa lain di orbit rendah Bumi. Hal itu dapat menyebabkan masalah dengan sistem elektronik, mengganggu pengumpulan data, dan menyebabkan komponen komputer yang mahal menua sebelum waktunya.

Pada 1970-an, 1980-an, dan 1990-an, kegagalan satelit sering terjadi di Anomali Atlantik Selatan, kata Aubert.

Bahkan saat ini, Badan Antariksa Eropa telah menemukan bahwa satelit yang terbang melalui wilayah tersebut “lebih mungkin mengalami kerusakan teknis,” seperti gangguan singkat yang dapat mengganggu komunikasi.

Itulah mengapa operator satelit biasa mematikan komponen yang tidak penting saat objek melewati area tersebut.

Teleskop Luar Angkasa Hubble, juga, melewati anomali dalam 10 dari 15 orbitnya di sekitar Bumi setiap hari, menghabiskan hampir 15 persen waktunya di “wilayah yang tidak bersahabat” ini, menurut NASA.

Titik lemah semakin lemah

Para peneliti menggunakan tiga satelit, yang secara kolektif dijuluki Swarm, untuk mengawasi Anomali Atlantik Selatan.

Beberapa penelitian menunjukkan bahwa total luas kawasan itu telah meningkat empat kali lipat dalam 200 tahun terakhir, dan terus bertambah dari tahun ke tahun. Anomali tersebut juga melemah 8 persen sejak tahun 1970.

Dalam dekade terakhir, Swarm juga mengamati bahwa anomali telah terbelah menjadi dua: Satu area kelemahan magnetis telah berkembang di atas lautan di barat daya Afrika, sementara yang lain terletak di timur Amerika Selatan.

Ini kabar buruk, menurut Finlay, karena itu berarti wilayah musuh pesawat ruang angkasa akan semakin besar.

“Satelit akan mengalami masalah tidak hanya di Amerika Selatan tetapi juga terkena dampak ketika mereka datang ke Afrika bagian selatan,” katanya.

Artikel ini pertama kali diterbitkan oleh Business Insider.

Selengkapnya dari Business Insider:

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.