Keterampilan bisnis baru dapat meningkatkan mata pencaharian masyarakat miskin. Bagaimana menghindari jebakan

  • Share

Secara tradisional, tidak ada istilah bisnis di antara komunitas penggembala di Marsabit County yang gersang, di Kenya utara. Mereka juga tidak memiliki kata-kata untuk istilah yang paling umum, seperti keuntungan. Sebaliknya, mereka memiliki leksikon yang terkait dengan serangkaian prinsip yang berbeda: saling membantu, kemurahan hati, berbagi.

Nilai-nilai yang mengakar dalam ini telah membentuk rasa diri dan komunitas mereka dari generasi ke generasi, menentukan perilaku individu dan kolektif.

Tapi ini berubah. Dalam beberapa tahun terakhir, masyarakat di wilayah yang berbatasan dengan Ethiopia ini mulai bergulat dengan realitas baru –– menjadi pebisnis. Lembaga bantuan telah mulai bekerja dengan mereka dan membantu mereka membangun mata pencaharian yang lebih berkelanjutan melalui bisnis. Penggembala sekarang semakin terlibat dalam bisnis seperti perdagangan ternak dan perdagangan eceran barang-barang kecil seperti gula, daun teh, dan bubuk pencuci.

Membangun keterampilan bisnis untuk meningkatkan mata pencaharian semakin diakui dan dipromosikan sebagai mekanisme untuk mengangkat masyarakat keluar dari kemiskinan ekstrem. Logikanya adalah jika Anda memberi orang alat yang mereka butuhkan untuk memahami dasar-dasar bisnis, mereka bisa menjadi lebih percaya diri, mandiri, ulet, dan terampil dalam menghasilkan keuntungan. Singkatnya, untuk beralih dari bertahan hidup menuju kesuksesan.

Sejauh ini bagus. Tetapi kesulitannya adalah bahwa di banyak komunitas yang bertahan hidup, prinsip-prinsip bisnis dapat berbenturan dengan nilai-nilai komunitas yang ada, seperti yang saya temukan dalam penelitian saya yang baru-baru ini diterbitkan. Studi saya mengikuti 51 peserta program peningkatan mata pencaharian di Marsabit County dari Mei 2016 hingga Februari 2019.

Bagi orang-orang dengan identitas kolektivis yang kuat yang didasarkan pada kemurahan hati dan kepedulian, ide menjual barang untuk mendapatkan keuntungan atau menyimpan uang untuk diri sendiri misalnya mungkin sulit diterapkan. Friksi antara kedua identitas ini dapat menimbulkan frustrasi individu dan konflik dalam komunitas karena orang-orang berjuang untuk secara bersamaan memenuhi tuntutan yang terkait dengan kedua identitas tersebut.

Bagi banyak orang, menjadi pebisnis lebih dari sekadar perjalanan pribadi menuju kemakmuran. Ini adalah proses kompleks dari perubahan identitas individu dan sosial. Dan meskipun hal ini berpotensi besar untuk membantu orang keluar dari kemiskinan ekstrem, transisi seperti itu memiliki kesulitan yang melekat.

Ada potensi yang lebih besar untuk membuatnya berhasil jika identitas yang ada dihormati dan perhatian diberikan untuk memastikan bahwa seluruh komunitas diikutsertakan dengan hormat.

Membantu orang membentuk identitas baru

Membangun ketrampilan bisnis untuk meningkatkan mata pencaharian semakin diakui membawa nilai untuk memerangi kemiskinan. Tetapi hal itu juga dapat menimbulkan konflik identitas dan ketegangan di tingkat komunitas, kecuali jika perhatian diambil untuk mengatasi cara-cara yang berlaku dan berperilaku.

Untungnya, identitas bukanlah konstruksi kesatuan, juga bukan statis. Bagian dari pembentukan identitas berurusan dengan ide-ide yang saling bertentangan dan integrasi peran-peran baru yang berkelanjutan. Terlebih lagi, proses ini sangat penting. Penelitian saya telah menunjukkan bahwa cara orang menanggapi konflik identitas ini akan membentuk seperti apa mereka menjadi orang bisnis – dan, selanjutnya, komunitas seperti apa yang mereka bangun bersama.

Biasanya, ketika identitas kolektivis bertabrakan dengan identitas pelaku bisnis, peserta memilih salah satu dari tiga skenario.

  • Mereka yang paling penting membantu tetangga yang membutuhkan memprioritaskan tuntutan identitas kolektivis dan menjadi pebisnis kolektivis. Mereka lebih cenderung, misalnya, memberikan handout barang bisnis.

  • Mereka yang menganggap identitas kolektivis kurang penting dapat beralih ke ujung spektrum yang lain dan menjadi pebisnis individualis. Mereka mungkin menolak untuk membantu orang lain melalui bisnis mereka atau menawarkan bantuan dengan syarat dan ketentuan yang ketat.

  • Atau mereka bisa menjadi semacam pebisnis hibrida yang mencoba menemukan cara untuk memenuhi kedua tuntutan identitas tersebut. Mereka dapat, misalnya, memberikan beberapa item bisnis di satu sisi, tetapi mengenakan bunga atas barang secara kredit untuk meningkatkan keuntungan di sisi lain.

Memahami dinamika ini penting untuk membantu kemajuan peserta tanpa memutuskan hubungan dengan nilai-nilai inti mereka atau mengasingkan sesama anggota komunitas. Apresiasi yang lebih besar atas identitas yang ada dan konflik identitas yang muncul dengan pengenalan ide-ide baru akan melengkapi lembaga bantuan untuk membantu transisi orang dan komunitas dengan lebih lancar.

Empat bahan kesuksesan

Untuk memastikan keberhasilan yang lebih besar dalam inisiatif semacam itu, praktisi pembangunan perlu fokus pada empat elemen, yang muncul dari penelitian saya. Pertama, penting untuk memasukkan gagasan tentang identitas ke dalam model program. Disengaja atau tidak, praktisi membantu peserta membangun identitas baru melalui pelatihan, pendampingan, contoh keberhasilan, dan bahkan melalui pertanyaan yang mereka ajukan.

Oleh karena itu, penting untuk memikirkan jenis identitas yang mereka bantu bangun (seperti identitas pelaku bisnis) atau rekonstruksi (seperti identitas anggota masyarakat yang berlaku).

Kedua, luangkan waktu untuk memahami identitas apa yang sudah dimiliki calon peserta sebelum Anda mulai. Dan bagaimana ini dapat membentuk perilaku pada tingkat individu dan kolektif. Apa artinya menjadi anggota masyarakat, perempuan atau laki-laki, ibu atau ayah, dalam konteks itu? Apa agama penting atau kepercayaan terkait lainnya? Apakah ada budaya kolektivis atau individualis yang kuat berperan?

Selain itu, pikirkan tentang ketegangan apa yang mungkin timbul dengan pengenalan atau penguatan identitas tertentu.

Ketiga, menyesuaikan program untuk mengatasi identitas yang ada dan potensi dinamika identitas. Ini bisa termasuk membangun identitas yang ada. Atau dapat membantu peserta mengatasi ketegangan identitas dan penolakan komunitas terhadap perilaku dan harapan baru.

Terakhir, pikirkan tentang bagaimana menyatukan komunitas. Resistensi terhadap perilaku dan ekspektasi baru dapat diperburuk ketika beberapa anggota komunitas menerima pelatihan dan yang lainnya tidak. Pembelajaran dan usaha di tingkat komunitas akan membatasi kemungkinan penolakan kolektif terhadap perilaku dan harapan baru. Ini juga menghambat pembentukan kelompok dalam dan luar kelompok, dan stratifikasi komunitas.

  • Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.